Breking

We beginnen met hoe het komt dat licht buigt. Stralen gaan namelijk altijd rechtdoor, tenzij ze van de ene stof naar de andere gaan (lucht naar water bijvoorbeeld).

De snelheid van licht is een zogenaamde natuurconstante, mits in vacuüm. De snelheid is anders (lager) wanneer licht door een stof heen gaat. Denk hierbij aan glas of water. De factor waarmee licht wordt vertraagd, noemen we de brekingsindex van dat medium (tussenstof).

De gebruikte applet komt van PhET en is hier te vinden:

Breking-applet

 

Nu we iets weten over breking, kunnen we ook aan de slag met het rekenen. Wanneer je namelijk de hoek van inval weet en de brekingsindex van beide stoffen, kun je berekenen hoe de lichtstraal verder loopt. Hiervoor moet je wel iets weten over de inverse sinus. Kijk daarvoor deze uitleg.

Eerder hebben we het al gehad over lichtstralen die niet meer uit een medium kunnen (totale interne terugkaatsing). Dit gebeurt wanneer de invalshoek groter is dan de grenshoek. Deze les beschrijft hoe je de grenshoek kunt berekenen.